Comment prévenir le cancer de l’œsophage ?

4.8 / 5 ( 6

votes ) Le cancer de l’œsophage se réfère à une tumeur maligne qui affecte les cellules situées dans l’œsophage, dans le tube digestif. Avec un grand nombre de décès liés à ce type de tumeur, le cancer de l’œsophage a amélioré les taux de survie depuis 1990. La radiothérapie est l’une des options thérapeutiques possibles pour traiter cette pathologie.

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Cancer de l’œsophage : points clés

Selon Santé Publique France, le cancer de l’œsophage est diagnostiqué chez 5 445 personnes chaque année en La France. Le nombre de décès était de 3 725. La forme la plus dominante reste le carcinome épidermoïde. Cependant, il y a une augmentation des adénocarcinomes.

Le cancer de l’œsophage est généralement mal pronostic. La survie à 5 ans était de 20% chez les femmes et de 16% chez les hommes diagnostiqués entre 2010 et 2015. Cependant, la survie nette à 10 ans a doublé entre 1990 et 2010 dans tous les groupes d’âge. Cependant, il reste inférieur à 10 % chez les personnes âgées de 80 ans et plus.

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Quels sont les symptômes du cancer de l’œsophage ?

Les tumeurs de l’œsophage peuvent ne pas causer de signes cliniques spéciaux lorsque la maladie est à un stade précoce. Les premiers symptômes déclarent généralement lorsque la tumeur maligne a provoqué un épaississement de la paroi de l’œsophage, ou lorsque la tumeur est grande, interférant avec l’ouverture de l’estomac ou bloquant l’œsophage. Les symptômes surviennent également lorsque la tumeur a envahi les tissus et les organes voisins.

Le signe clinique le plus fréquent décrit par les patients est la difficulté à avaler. Il peut également y avoir de la douleur lors de la déglutition, maux de gorge, perte de poids ou d’appétit, maux de poitrine ou de dos, brûlures d’estomac, voix rauque, toux, hoquet persistant, nausées ou vomissements, fatigue, difficulté digestion, régurgitation, inconfort…

Ces signes cliniques peuvent se manifester en présence d’autres pathologies et ne sont pas nécessairement indicatifs d’une tumeur maligne. Si plus d’un de ces symptômes apparaissent, consultez votre médecin par précaution.

Diagnostic du cancer de l’œsophage

Comme pour tout cancer, le diagnostic nécessite la réalisation de plusieurs examens afin d’être formel. La première étape consiste à consulter le médecin généraliste qui effectue un interrogatoire détaillé sur vos symptômes, vos antécédents médicaux personnels, vos antécédents familiaux. En cas de doute, il vous dirigera vers un spécialiste ou vous demandera d’effectuer des examens supplémentaires.

Les examens nécessaires pour le développement du diagnostic du cancer de l’œsophage peuvent être :

  • un test sanguin ;
  • haute digestive endoscopie ;
  • un transit eso-gastroduodénal ;
  • Ultrasonoscopie
  • une biopsie.

Si un ou plusieurs examens confirment la présence d’une tumeur de l’œsophage, le spécialiste peut demander des examens supplémentaires pour mesurer la propagation de la maladie et permettre de connaître son stade. Il peut être :

  • d’ un scanner PET ;
  • scintigraphie osseuse ;
  • une IRM ;
  • tests cardiaques ou respiratoires ;
  • une thoracoscopie, une laparoscopie ou une bronchoscopie…

Traitements du cancer de l’œsophage

Après en avoir discuté lors de la réunion de consultation multidisciplinaire (RCP) avec les différents spécialistes, un plan de traitement est proposé. Pour traiter le cancer de l’œsophage, les médecins peuvent recourir à la chirurgie, à la radiothérapie, à la chimiothérapie, à la thérapie ciblée ou à des traitements endoscopiques. Selon les caractéristiques de la tumeur et le dossier médical du patient, ces traitements peuvent être administrés seuls ou combinés pour optimiser les effets.

Chirurgie cancer de l’œsophage

L’ intervention chirurgicale la plus fréquemment proposée est l’œsophagectomie. Il consiste à enlever une partie de l’œsophage ou de l’œsophage dans son intégralité et les ganglions lymphatiques voisins. Parfois, il est nécessaire d’enlever également une partie de l’estomac.

Radiothérapie pour le cancer de l’œsophage

La radiothérapie fait partie des traitements de référence pour le cancer de l’œsophage. Il peut être administré seul, mais il est généralement offert en conjonction avec la chimiothérapie. Nous parlons de radiochimiothérapie concomitante. La radiothérapie peut avoir lieu avant ou après la chirurgie.

La radiothérapie est considérée :

  • quand il y a une contre-indication à la chirurgie des tumeurs localisées ou des cancers localement avancés ;
  • en présence de certains types de cancers épidermogènes localement avancés ;
  • avant d’effectuer la chirurgie dans les tumeurs localement avancées (ce qui est appelé néoadjuvant radiothérapie) ;
  • sous la forme de curiethérapie pour soulager la gênante symptômes de tumeurs avancées.

Pour traiter l’œsophage, la technique de radiothérapie préférée est la radiothérapie externe conformationnelle tridimensionnelle (3D). Le protocole consiste généralement à effectuer de courtes sessions quotidiennes du lundi au vendredi, pendant plusieurs semaines. Ce plan de traitement vous est expliqué lors de la première consultation avec votre radiothérapeute. Il vous dira le rythme des séances, leur durée, le nombre de séances nécessaires, les doses de rayons à appliquer, les effets secondaires possibles précoces et tardifs de l’irradiation, etc.

Chimiothérapie du cancer de l’œsophage

Ce traitement peut être considéré seul ou concomitant à la radiothérapie. La chimiothérapie peut être néoadjuvante (avant la chirurgie) ou adjuvante (après la chirurgie).

La chimiothérapie seule est envisagée lorsque :

  • il s’agit d’un cancer récurrent qui a déjà été traité par radiothérapie sans possibilité de chirurgie ;
  • votre santé ne permet pas concomitant radiochimiothérapie ou chirurgie ;
  • vous ne souhaitez pas bénéficier de ces autres traitements ;
  • cancer est avancé et que le but principal de ce traitement est de soulager les symptômes (chimiothérapie palliative).

Thérapies ciblées

Votre médecin peut envisager de prendre un traitement ciblé. Pour le cancer de l’œsophage, il peut s’agir d’Herceptin (trastuzumab). Ce traitement médicamenteux consiste à cibler spécifiquement une molécule particulière présente sur la cellule cancéreuse (souvent une protéine) afin de réduire sa prolifération sans avoir d’effets sur les cellules saines.

Traitements endoscopiques

Ce type de traitements permet de réduire les signes cliniques invalidants de tumeurs avancées ou même de traiter les conditions précancéreuses de l’œsophage.

Ils regroupent plusieurs gestes (ablation, médication, laser, endoscopie…). Cela peut inclure la résection muqueuse endoscopique (RGC), le traitement photodynamique (DPT) avec des médicaments, l’ablation par radiofréquence, la chirurgie au laser, la dilatation oesophagienne, l’œsophage stent, ou électrocoagulation (ou coagulation plasmatique d’argon).

Bibliographie

  • Institut national du cancer — Traitements du cancer de l’œsophage
  • Institut national du cancer — La prise en charge du cancer de l’œsophage
  • Santé Publique France — Survie des personnes atteintes du cancer en France1989-2018

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